North Coast 500 – några goda råd på vägen

                                              I samarbete med Visit Britain

Fjärde och sista delen i inläggsserien om North Coast 500 handlar om några påminnelser och tips som kan vara bra att veta innan man ger sig av på resan. Om du vill kan du läsa de andra delarna här; del ett, del två, del tre.

Först kanske det kan vara på sin plats med några påminnelser rent allmänt om vad man bör tänka på som bilförare i Skottland.

Var beredd på skiftningar i både väder och väglag.

Allmänt om bilkörning i Skottland:

  • Kör på vänster sida…
  • Hasighetsbegränsningen anges i miles per hour.
  • Promillehalten som gäller är 0,5 (sänktes 2014 från 0,8)
  • Det finns inga trängselskatter eller betalbroar etc i Skottland.
  • Bälteskrav för alla i bilen.
  • Barn under 12 år som är kortare än 135 cm måste använda bälteskudde. De finns att hyra där man hyr bil.
  • Observera att det är förbjudet att prata i mobiltelefon när man kör bil i Skottland, såvida du inte har handsfree.

Smala vindlande vägar och ett rikt djurliv är några av utmaningarna, men också behållningen av de unika körförhållandena utefter North Coast 500.

Att köra bil längs North Coast 500

Många av de drygt 80 milen utgörs av småvägar av varierande standard och ofta bara ett körfält. Möten kan alltså bara ske vid de skyltade mötesplatserna. Det är kutym att släppa förbi bilar som ligger bakom. Räkna inte med att täcka särskilt många mil per dag. Man brukar säga att man inte ska underskatta tiden det tar att köra en Highland mile. Uppåt nordkusten blir det tunnsått med bensinstationer och de kan ha kortare öppettider så se till att tanka där du får chansen. Det finns ett rikt djurliv utefter hela rutten. Både vilda djur och boskap uppehåller sig ofta vid och även på vägbanan. Vägarna är vindlande och det finns ofta inga vägrenar. Vädret skiftar ofta och snabbt enligt principen fyra årstider på en timme.

En getfamilj som inte hade bråttom att ta sig ur vägbanan.

Planering

Som jag skrev i del 1 av den här serien kan du ta hur lång eller kort tid på dig runt rutten som du vill. Det går att göra den på ett par dagar men då är det fokus på bilkörningen och bilen som gäller och du kommer att missa i stort sett allting som finns runt rutten. Många gör den på två veckor för att verkligen komma under skinnet på rutten och få tid till både vandringar och specialintressen men vanligast är nog, som vi gjorde, att göra den på ca 5 dagar. Det är också den tidsramen som den officiella sidan rekommenderar. När det gäller vilken tidpunkt på året kan det vara värt att komma ihåg att vädret alltid är mer eller mindre oförutsägbart i de här delarna av landet och när vi åkte i februari hade vi förväntat att det skulle vara vintrigt men istället var det full vår med sol och 12 grader varmt mest hela veckan. På sommaren blir området välbesökt av turister vilket kan leda till problem med husrum om man inte förhandsbokat, samt att man kanske inte vill trängas med en massa andra när man ger sig ut på en resa till vildmarken. Början och slutet på sommarsäsongen är därför ett bra tips.

Är du väl förberedd kommer du att kunna se charmen med både eventuellt regn och sol och alla väderskiftningar däremellan. Det finns inget dåligt väder och allt det där:)

Packning

Kan inte nog poängtera vikten av att klä sig i lager på lager och packa för alla fyra årstider. Det behöver inte vara så skrymmande som det låter. Med en t-shirt, en varm tröja, regn och vindtät jacka och bra skor kommer du långt. Lägg till det solskydd, solglasögon och mössa och du klarar vilket väder som som helst som högländerna kan tänkas bjuda på.

En extra dunk bensin är inte heller en dum ide. Den kanske inte alls kommer till användning men den ger ju en annan frihet om man får för sig att följa vägen dit näsan pekar eller inte stressa för att komma fram till bensinstationen innan stängning om man mycket hellre stannar en stund till på bergstoppen man just triumferande bestigit. Just saying.

Räkna inte heller med att hitta en lunchrestaurang eller fik precis när andan faller på, så en termos eller en fikakorg är en bra investering. Hotell och bed and brekfastrummen har i stort sett alltid en vattenkokare i rummen, så jag fyllde termosen med varmvatten varje morgon och tog med i bilen.

vänstertrafik

När man har sån här utsikt klagar man inte på eventuell brist på kafeer. (Kan också tala om att jag var alldeles för varmt klädd för vädret här)

Övriga tips

  • Vissa ställen, som till exempel Dunbeath Castle Garden och Castle Leod har bara öppet för allmänheten några få dagar per år. Däremot kan man prova att ringa i förväg och avtala om tid för besök. Väl värt ett försök om det är ett ställe du verkligen vill se men som inte har öppet då du råkar vara i krokarna.
  • Vandringsskor eller gummistövlar i bilen är en bra ide när man stannar till för att ta foton eller bara måste se vad som finns på andra sidan den där kullen.
  • Beroende på hur mycket tid du har på dig så finns det avstickare från den oficiella rutten värda en extra timme eller två. Plockton, byn som kallas the jewel of the Highlands, isle of Skye och Skottlands mest fotograferade slott Eilean Donan är mina bästa tips.

Den här hjorten stod på behörigt avstånd från vägen uppe på en klippavsats men hans artfränder kan ställa till det på vägarna om man inte är uppmärksam.

Du kanske riskerar att bli fast i en trafikskockning, (fårskock som stoppar trafiken tillfälligt) råka ut för en eller annan regnskur eller får köra en extra mil eller två till nästa bekvämlighetsinrättning men med sådan natur som North Coast 500 bjuder på riskerar du i allafall inte att somna vid ratten:)

Fåren är vana att ha vägbanan för sig själva under största delen av dagen. Detta är deras hem och vi besökare får köra därefter.

Ps. Vinnaren i tävlingen om en väska från Dunmore Scotland är avslutad och vinnaren blev Annika Welin. Stort grattis till dig! Och tack till alla som deltagit och såklart till Dunmore Scotland!

Share

You may also like...