Shetland – Öarna där Skottland och Skandinavien möts

Reklamsamarbete/pressresa med Visit Britain

Som svensk i den skotska förskingringen är jag alltid lite extra intresserad av gemensamma nämnare för Skandinavien och Skottland. Så efter 11 år i Skottland kan det tyckas konstigt att jag fortfarande inte hade satt min fot på Shetlandsöarna, den plats där Skandinavien och Skottland möts både geografiskt, kulturellt och historiskt. Visst, öarna hade funnits på min s.k bucket list under en längre tid men det var faktiskt inte förrän de nu i år blev utnämnda av Lonely Planet som ett av de hetaste resmålen i Europa som jag fick i eld i baken och bestämde mig att tiden var mogen för ett besök på dessa, skulle det visa sig, annorlunda, fridfulla och unika öar. Om din kunskap om dessa öar inte sträcker sig längre än till vad du sett genom polisen Jimmy Perez ögon i Ann Cleeves böcker och tv-deckare Shetland (läs min intervju med Ann Cleeves här) så är den här inläggsserien för dig.

Shetlands skandinaviska anknytning tog sin början på 800 talet då vikingarna invaderade öarna. Under de ca 600 efterföljande åren etablerades en skandinavisk identitet som ännu lever kvar starkt på Shetland. Faktum är att ca 60 procent av de manliga invånarna än i dag bär på skandinaviskt dna. Ortsnamn, (inte minst Lerwick som, just det, betyder lerig vik) språk, kultur och arkitektur har tydliga skandinaviska kopplingar och shetlänningarna sägs mer identifiera sig som skandinaver än som skottar. Men mest av allt kanske shetlänningen ser Shetland som sitt alldeles egna lilla land och refererar till övriga Skottland som just Skottland.

Men det fanns människor på the Auld Rock, som de boende kallar öarna, långt innan vikingarna kom dit. Omedelbart före vikingarna var det som i resten av norra Skottland pikterna som huserade i trakterna. Man har hittat bevis för att det bodde folk här ända sen 3000 år f.Kr. En av de saker som gör Shetland så unikt är att det trots sin relativt lilla storlek är proppfullt med geologiska  och historiska lämningar som gör att både experter och historieintresserade har en uppsjö av platser att undersöka, inte minst Jarlshof, en fornlämning med 4000 år av historia på en och samma plats. Shetland är del av European Geoparks Network och känd som Shetland UNESCO Global Geopark, få andra platser kan som sagt skryta med så många geologiska under på en så liten yta som Shetland.  Ronas Hill har till exempel en arktisk miljö medan Eshaness är en utdöd vulkan, (så håll ögonen öppna efter lava). Vid Back O Ollaberry kan du utforska Great Glen Fault som är en geologisk förkastning i jordskorpan med bergssidor som har glidit isär. Förkastningens andra del hittar du i Nordamerika. På den nordligaste av Shetlands öar, Unst, kan man vandra på det som en gång var havsbotten.

Men för många är det varken den skandinaviska kopplingen, historia eller geologi som drar när det gäller att besöka Shetland. Naturen, djurlivet och kulturen är istället det som är avgörande för många. Och det är inte att undra på då öarna av många anses ha några av de bästa vandringslederna i Europa kombinerat med fågelskådning i världsklass, dramatiska klippor, vackra stränder och möjligheten att se norrsken. Öarnas rika djurliv inkluderar säl, utter, lunnefåglar, en och annan delfin, späckhuggare, valross, val och tumlare förutom de allestädes närvarande shetlandsponnyerna.

Shetland har ett livligt kulturliv med ett flertal årligen återkommande festivaler och temaveckor såsom Shetland Wool Week som fokuserar på traktens stora kunskap inom stickning och textilhantverk. Shetland Boat Week firar Shetlands starka band med havet och Folk Festival den unika shetländska musikscenen. Lantbruksmässor hålls flera gånger per sommar.

Om du har blivit sugen på ett besök på Shetland spana in de övriga delarna i den här inläggsserien. Del två handlar om sevärdheter medan del tre tipsar om var man bor och äter bäst i trakten och del fyra tar upp en del praktiska råd inför resan.

 

 

Share

You may also like...